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Se inspiran en cocteles
para crear anticonceptivo masculino

Se inspiran en cocteles para crear anticonceptivo masculino

Experimentan nuevos métodos en universidad china

Durante décadas, las mujeres han asumido la mayor parte de la carga de la anticoncepción. Sin embargo, el uso prolongado de píldoras anticonceptivas femeninas podría aumentar el riesgo de efectos secundarios como coágulos de sangre o cáncer de mama.

Ahora, inspirados por coloridos cócteles en capas, investigadores de la Universidad de Nanchang, China, han desarrollado un anticonceptivo masculino reversible a medio plazo. Sus resultados fueron publicados en la revista ACS Nano.

Las formas comunes de anticoncepción masculina son a corto plazo (condones) o a largo plazo (vasectomía). Sin embargo, los condones pueden fallar y las vasectomías, si bien son efectivas, no suelen ser reversibles. Xiaolei Wang y sus colegas querían diseñar una forma de anticoncepción masculina reversible a medio plazo.

Se inspiraron en los cócteles, como el Galaxy, una colorida bebida que se caracteriza por la formación de capas. Si la bebida se agita o se calienta, las capas se combinan en un líquido uniforme.

Wang y sus colegas se preguntaron si podrían usar un método similar para inyectar capas de materiales para bloquear el conducto deferente, el conducto que transporta el esperma del testículo a la uretra. La aplicación de calor provocaría que las capas se mezclasen, descomponiéndolas y “desenchufando la tubería”.

El equipo probó su técnica en ratas macho. Inyectaron secuencialmente cuatro capas de materiales en el conducto deferente: un hidrogel que forma una barrera física para el esperma; nanopartículas de oro, que se calientan cuando se irradian con luz infrarroja cercana al área; ácido etilendiaminotetraacético (EDTA), un químico que descompone el hidrogel y también mata el esperma (espermaticida); y finalmente, otra capa de nanopartículas de oro.

Las 4 capas que conforman el “cóctel” al ser calentadas se derriten y se mezclan, finalmente son eliminadas. Imagen: ACS Nano

Los materiales inyectados evitaron que las ratas impregnaran hembras durante más de 2 meses. Sin embargo, cuando los investigadores aplicaron luz infrarroja con una lámpara de infrarrojo cercano en las ratas durante unos minutos, las capas se mezclaron y se disolvieron, lo que permitió que los animales produjeran crías.

Los investigadores dicen que si bien este experimento piloto es prometedor, se necesita más investigación para verificar la seguridad de los materiales.

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