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Desarrolla UNAM combinación de medicamentos de bajo costo contra el cáncer

Estudiaron seis medicamentos que perdieron la patente: tres que inhiben el crecimiento del tumor y tres que evitan la pérdida de peso del paciente. Así, obtuvieron un producto eficiente contra la enfermedad

En México se dan 180 mil casos nuevos de cáncer y fallecen 75 mil personas al año, informó Alfonso Dueñas González, investigador del Instituto de Investigaciones Biomédicas de la UNAM, quien trabaja en el desarrollo de una combinación de medicamentos para tratar esta enfermedad.

Al respecto, el académico universitario afirmó que este padecimiento representa un problema científico, pero también social y económico, donde debería existir un sistema de salud adecuado efectivo para prevenirlo, detectarlo y tratarlo de forma oportuna y efectiva.

CAQUEXIA TUMORAL

De acuerdo con Dueñas González, los tumores malignos poseen características que los hacen diferentes al resto de los tejidos del cuerpo. Por ejemplo, necesitan gran cantidad de nutrientes para generar energía y síntesis de moléculas necesarias para el crecimiento tumoral. Así, consumen bastante glucosa, ácidos grasos y proteínas, en especial, un aminoácido llamado glutamina.

En este proceso —llamado anabolismo (síntesis)—, el tumor requiere de más nutrientes por lo que libera sustancias para “sustraerlos”, principalmente, del hígado, grasa y músculo, lo que ocasiona pérdida de peso del paciente (catabolismo o destrucción), esto se conoce como caquexia tumoral.

FÁRMACOS CON BENEFICIOS LIMITADOS

Las compañías farmacéuticas dedicadas a combatir el cáncer sintetizan las moléculas que combaten la enfermedad, las optimizan, las prueban en el laboratorio y finalmente en los pacientes. Sin embargo, con los años se ha demostrado que los beneficios de estos fármacos son limitados, explicó.

“Lo más grave es que son medicamentos muy costosos, y prácticamente inaccesibles a la población mundial”.

Ante este panorama, diversos investigadores —como el equipo de la UNAM— y organizaciones civiles a nivel mundial, buscan nuevas formas de crear medicamentos.

Así, en la Máxima Casa de Estudios desarrollan esta forma llamada “reposicionamiento terapéutico”, que consiste en estudiar medicamentos comercializados que perdieron la patente y que tienen efectos antitumorales. “En este caso estudiamos seis medicinas, tres que inhiben el crecimiento del tumor y tres que evitan el catabolismo del paciente, manifestado como pérdida peso”.

La investigación se encuentra en etapa preclínica, es decir, ya se ha demostrado su eficacia en el laboratorio y en animales de experimentación.

“Encontramos que la administración de esos medicamentos son efectivos para reducir y eliminar los tumores, donde además los animales no perdieron peso. Es decir, realizamos las dos funciones: inhibir el tumor e impedir que el huésped se deteriore”.

Este tratamiento, administrado junto con cualquier otro medicamento contra el cáncer, podría mejorar los resultados porque el paciente estaría en mejores condiciones generales y podría mejorar el sistema inmune, además, es de bajo costo.

“A pesar de que sería accesible para toda la población por sus precios bajos, existen muchas barreras regulatorias que dificultan o impiden que en México se desarrollen nuevas medicinas no sólo contra el cáncer, sino para cualquier enfermedad”.

Por esta investigación, Dueñas González (junto con su equipo de trabajo) recibió el primer lugar en Investigación Básica, premio otorgado por la Cámara Nacional de la Industria Farmacéutica.

“Se trata de un galardón de mucha tradición entregado cada año, donde se engloba la investigación tecnológica, clínica y básica”, concluyó.

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