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‘El Cáncer no es cuestión de mala suerte’

Cumple 25 años el Instituto Europeo de Oncología

Piergiuseppe Pellici, director de Investigación del Instituto Europeo de Oncología

MILÁN.- ¿Se enferma de ciertos tipos de cáncer por mala suerte? De acuerdo con estudios publicados en los años 2015, 2016 y 2017, la respuesta fue que sí. Pero ahora, un trabajo adicional demuestra que el cáncer no se contrae por casualidad o mala suerte.

Es, de hecho, la conclusión a la que ha llegado un grupo de científicos de la Instituto Europeo de Oncología , que ha publicado los resultados del trabajo en la revista Nature Genetics.

Los investigadores, conducidos por Piergiuseppe Pelicci, Director de Investigación de la OEI y Catedrático de Patología General en la Universidad de Milán y Gaetano Ivan Dellino, investigador del IEO y de la Patología General en la Universidad de Milán, en colaboración con el grupo dirigido por Mario Nicodemi, un profesor en la Universidad de Nápoles Federico II, descubrieron que una de las alteraciones gen de las más frecuentes e importantes para el desarrollo de cáncer de “translocaciones cromosómicas”, no ocurren al azar en el genoma, pero son predecibles y son causadas por el medio ambiente externo a la célula.

“En el curso de la vida, un hombre de alrededor de 2 y una mujer en la 3 contraer cáncer”, explica Pelicci – ¿por Qué? Un cáncer se desarrolla cuando una sola célula se acumula 6 o 7 alteraciones de la carga de ADN de determinados genes: los genes del cáncer. Entonces la pregunta es cuál es la causa de esos cambios. La búsqueda de una respuesta ha creado dos escuelas de pensamiento: uno que se identifica la causa raíz en el entorno en el que vivimos y en nuestro estilo de vida, y el otro que atribuye el origen de la aleatoriedad, y por lo tanto, en último análisis, a la desgracia.”

Los tumores contienen dos tipos de alteraciones de los llamados genes del cáncer (oncogenes) las mutaciones que causan pequeños cambios en la estructura de un gen, y las translocaciones cromosómicas que incluso provocar la fusión de dos genes.

La revista Science ha publicado recientemente tres documentos (en 2016, 2017 y 2018) firmado por Bert Vogelstein , uno de los científicos contemporáneos de mayor autoridad, que demuestran de manera inequívoca que dos tercios de las mutaciones encontradas en los tumores se forman durante la vida normal de los tejidos, cuando las células duplicar su ADN con el fin de multiplicar.

Desde estas mutaciones se considera inevitable, ya que debido a los errores aleatorios, Vogelstein tenía a la conclusión de que el mismo podría ocurrir en cualquier caso, incluso si nuestro mundo es un planeta perfecto, y nuestros estilos de vida son irreprochables. Entonces no podemos hacer nada para evitar el sufrimiento de cáncer, y sólo podemos esperar que no nos toque a depender de la suerte.

Las tres obras publicadas por Ciencia han suscitado un gran debate en la comunidad científica y en la sociedad, terminan en las primeras páginas de los periódicos de todo el mundo. Si la mayoría de las mutaciones que causan cáncer son al azar, ¿cuántos y cuáles son los tumores que podemos evitar? Cualquiera que sea la respuesta, la capacidad de determinar nuestra propia salud a través de nuestras elecciones viene a ser comprometida.

“En la edicion de hoy de la revista científica Nature Genetics, dice Dellino – he aquí una obra que pone en duda la aleatoriedad de las translocaciones cromosómicas, uno de los dos tipos de alteraciones en el gen que se encuentra en los tumores. Las translocaciones son la consecuencia de un tipo particular de daño en el ADN, es decir, la ruptura de la doble hélice. Como para las mutaciones, pensamos que este tipo de daños se producen al azar en el genoma, por ejemplo, durante la división celular, como se sugiere por Vogelstein. Por el contrario, el estudio de las células normales y tumorales de la mama, descubrimos que ni daños en el ADN, ni los desplazamientos que se producen al azar en el genoma. El daño se produce en el interior de los genes con características particulares y en momentos precisos de sus actividades. Es el de los genes más que el promedio y que, mientras se está desactivado (no se que es la producción de las moléculas que transfieren la información: Arn), están perfectamente equipados para activar (es decir, tienen todos los moléculas, pero están en pausa). La rotura del ADN se produce por el tiempo que se obtiene una señal que hace que se encienda, y es esencial para que puedan “desenrollar” y producir el ARN. Mediante el estudio de estas características, podemos predecir que los genes se rompen y los que no lo son, con una precisión superior al 85%.

Sin embargo, no todos los genes que normalmente salto luego dar lugar a desplazamientos (es decir, la fusión de dos genes roto), pero sólo una pequeña parte de ellos, es decir, los que más frecuentemente están en contacto cercano con cada uno de los otros para coordinar sus actividades, dentro o fuera, en el interior de un particular “pegajosa” del genoma (el llamado de Unión a Dominios Topológicos).

LA IMPORTANCIA DEL MEDIO AMBIENTE

El problema central, que cambia la perspectiva de la aleatoriedad de cáncer, es que la actividad de los genes está controlada por señales específicas que provienen del medio ambiente están en nuestras células, y que, a su vez, es influenciado por el entorno en el que vivimos y nuestro comportamiento (por ejemplo, mediante el suministro de energía, el tipo de microbios con las que vivimos, a partir de las sustancias que ingerimos, etc), ciertamente no de la mala suerte”.

“Este descubrimiento continúa, Pelicci – nos enseña que la mala suerte no juega ningún papel en la génesis de las translocaciones, y que, por lo tanto, no hay ninguna base científica que nos permita esperanza para la suerte para evitar enfermarse de cáncer”.

“De hecho, ahora tenemos una razón científica para no aflojar el agarre en la prevención del cáncer: en nuestro estilo de vida, en la clase de mundo que demanda, en los programas de salud que queremos para nuestro servicio de salud. También en el tipo de investigación científica que queremos promover: a la fecha, los fondos para la investigación en prevención son sólo el 5-10% del total de la financiación para la investigación del cáncer. Además, hemos abierto una ventana sobre el mecanismo molecular que se encuentra en la base de una de las alteraciones que causan cáncer, translocaciones, y que tal vez vamos a ser capaces de utilizar en el futuro como un marcador para identificar el riesgo de desarrollar la enfermedad, o como un objetivo para el diseño de fármacos que ayudan a prevenir el cáncer. Por ahora no hemos entendido que es exactamente la señal que induce la formación de translocaciones, pero entendemos que proviene del medio ambiente, mientras se ignora el todavía lugares y circunstancias. Es posible, finalmente, que el mismo mecanismo, o uno similar, podría ser también la base de las mutaciones estudiadas por Vogelstein. Estamos trabajando en ello”.

Hoy en día sabemos con certeza que algunos de los factores ambientales que causan cáncer: el tabaco, el alcohol, la obesidad, la inactividad física, la exposición excesiva al sol, una dieta alta en azúcares y la carne roja o procesada, y baja en frutas, legumbres, verduras y hortalizas.

La comunidad científica está de acuerdo en el hecho de que si todos estos factores fueron eliminados, podríamos impedir que el 40% de los cánceres se desarrolle. Sabemos también algunos virus y bacterias que causan cáncer: el virus del VPH causa cáncer del cuello uterino y de la faringe, el virus Vhb para el hígado, y la bacteria Helicobacter pylori en el estómago.

La vacunación contra los virus y el uso de antibióticos contra la bacteria han producido resultados extraordinarios en la reducción de la incidencia de los tumores, y tienen el potencial de evitar, solo el 15% de los cánceres en el mundo.

También la exposición a contaminantes ambientales, ocupacionales o industriales, hace que una fracción de los tumores crezca.

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